Book review – War & Peace revisited

Last week I wrote about the marathon reading of Tolstoy’s classic War and Peace, which was published almost 150 years ago. As it happens I’ve just finished a book called War and Peace as well, but published only 9 years ago.

The book consists of two parts, all containing short stories – or extracts of longer stories – of various contemporary Russian writers. The first part, War, is about the modern-day Russian army and the second part, Peace, is by and about Russian women.

Needless to say I liked the second part best. 🙂 The first part is very harsh, gloomy and depressing and soon after I started reading the book, I adopted the strategy of alternating a story from the first part with one of the second.

War and PeaceThe story I liked best was “End of the Summer” by Maria Galina. It’s about a childless couple whose life is suddenly upset when a mysterious little clairvoyant girl appears that they treat as their own daughter. As opposed to many of the other stories, this one reads quite smoothly as it is written in a natural, accessible style. Many of the other stories are quite literary, with long descriptions and sophisticated vocabulary and grammar. I’ve wondered whether this is due to the translation …

Well, in any case, the style of the book wasn’t really my cup of tea. I personally prefer stories that have more action and dialogue and are more thrilling and addictive to read. The topics of the book’s stories are interesting, though, and very relevant in today’s Russia. So if you’re not scared by a high dose of literary bells and whistles, I’d definitely recommend this book.

You can find more info about the book and order it here.

Boekentip: Rusland voor gevorderden (Jelle Brandt Corstius)

*Sorry, this post is in Dutch as it’s about a Dutch book …*

De titel van dit boek is totaal misleidend. Dit boek is helemaal niet enkel voor gevorderden. Het is zelfs niet per se enkel voor mensen met een voorliefde voor of interesse in Rusland. Het is een boek voor iedereen.

De auteur, Jelle Brandt Corstius, is een Nederlandse journalist die in Moskou woont en dankzij zijn werk de kans krijgt heel Rusland (en de omringende landen) te verkennen, tot in de verste uithoeken toe. In ‘Rusland voor gevorderden’ beschrijft hij enkele van zijn belevenissen en ontmoetingen, zowel van zijn avontuurlijke reizen in onherbergzame gebieden als van zijn leven in Moskou, dat zijn (on)gewone gangetje gaat.

De verhalen zijn boeiend en gevarieerd. Sommige gaan over alledaagse dingen, zoals de willekeurige volgorde waarin restaurants hun gerechten steevast serveren (heb vorige week zelf nog mijn soep na mijn hoofdgerecht gekregen!). Sommige beschrijven haast ongelofelijke avonturen, zoals zijn verblijf bij constant dronken rendierhouders in Siberië of zijn zoektocht naar uit de lucht gevallen ruimteafval op de grens met Mongolië. Allemaal balanceren ze op het randje van het absurde.

Het boek is heel vlot geschreven en leest als een trein. De schrijver heeft een enorm geestig gevoel voor (droge) humor, wat het boek erg grappig en bij momenten hilarisch maakt. Het gebeurt niet vaak dat een boek me aan het glimlachen, laat staan luidop lachen, brengt, maar ‘Rusland voor gevorderden’ is daar verschillende keren in geslaagd. Een aanrader!

Lees meer (inclusief de eerste bladzijden van het boek) op bol.com.

Rusland voor gevorderden